Poule Ardennaise grande race

La poule Ardennaise existe en naine et en grande race. La variété naine est assez bien représentée en France et Belgique, mais la grande race reste très rare. Je caressais l’idée d’en élever depuis plusieurs années, mais le fait que c’est une volaille qui vole très bien et qui reste sauvage et vive, m’avait dissuadée jusque là, habituée que je suis à la placidité de la poule Meusienne… Cependant, le désir de conservation d’une race rare, très ancienne (l’une des plus anciennes avec la Bresse Gauloise) et plutôt locale (j’habite à quelques km du département des Ardennes, et proche de la Belgique) m’a fait quand même franchir le pas ce printemps.

Poussins Ardennais GR (à droite) et Pékin (à gauche). 16/05/2019

Après avoir pris ma décision d’élever des Ardennaises en grande race, il me fallait trouver des œufs. Autant il est assez facile de trouver la version naine, autant la grande race n’est pas courante.
J’ai fait fonctionner le bouche-à-oreilles côté Ardennes, et c’est ainsi qu’un beau jour de la fin avril, je revenais avec 12 œufs fécondés d’Ardennaise grande race en coloris « doré saumoné », et 4 oeufs de Faverolles allemande, qui partage beaucoup de génétique en commun avec mes Meusiennes, et que j’avais élevé dans mes tout débuts.

Poussins Ardennais GR (à gauche) et Faverolles. 16/05/2019

3 semaines plus tard sortaient 9 Ardennaises et 2 Faverolles de ma couveuse, j’étais aux anges !

Ardennaise GR le 16/06/2019

J’aime beaucoup le coloris sauvage des poussins Ardennaise, qui ne ressemblent pas tellement à des poules domestiques.

Ardennaise GR le 14/07/2019

Ces poules ont grandi assez vite par rapport aux Meusiennes que je connais mieux.

Jeune coq Ardennais GR le 21/08/2019

J’ai eu 4 coqs et 5 poules. Je garde 1 coq et 2 poules, et j’ai trouvé à placer les autres volailles.

Coq Ardennais GR 22/10/2019

Il est aussi important de divulguer la race que de l’élever !

Coq Ardennais GR 22/10/2019

Pour l’instant mes Ardennaises vont rester en volière, mais idéalement, il faut que je « cultive » leur côté sauvage et débrouillard en les laissant plus ou moins livrées à elles-même dans un grand terrain clos, plus tard…

Poule Ardennaise GR le 22/10/2019

C’est une volaille de petite taille, à peine plus grande que mes Pékins en grande taille (et à peine plus grosse qu’un pigeon en naine). Comme souvent chez les races anciennes, l’Ardennaise serait bonne pondeuse et la chair serait excellente. Affaire à suivre… en attendant, je suis bien contente d’admirer ces magnifiques animaux au quotidien dans mon jardin ! Je suis également heureuse de contribuer modestement à maintenir des effectifs de cette race trop rare et pourtant superbe.

J’élève donc des poules Meusiennes, une race locale récente, des poules Ardennaises une race locale ancienne, des poules Pékins pas rares ; des lapins-chèvre une race fermière du sud-ouest rare, des canards barbaries très communs, des canards colverts ancêtres de tous les canards (sauf des barbaries).

Canards…

Mes canards sur la rivière

Et oui encore un article sur les canards ! C’est que je les aime bien mes canards. Je ne connaissait pas plus que ça ce palmipède, mais habitant au bord d’une rivière avec accès direct à l’eau, une petite voix en moi m’a soufflée d’en élever 🙂 Et je ne regrette pas…

Pomponette

Colvert et barbarie sont deux races distinctes qui ne s’hybrident pas naturellement (on croise cependant des Pékins, gros canards blancs, avec des Barbaries pour obtenir des mulards, stériles). La majorité de nos canards domestiques sont issus du colvert.

Ma troupe de colverts

Après les avoir tenu enfermés tout l’hiver, un beau jour de printemps, j’ai respiré un grand coup et ouvert la porte de la volière pour libérer tous mes pensionnaires, colverts et barbaries. J’avais vraiment des craintes que les colverts en particuliers, doués d’une excellente capacité de vol, ne reviennent jamais… mais tant pis, je ne concevais pas d’élever des canards autrement qu’en liberté et cela me désolait de les voir enfermés (mal nécessaire pour qu’ils s’habituent, n’étant pas nés ici).

Chocolat, Zigouillet et Coinette

Et ils sont revenus mes colverts. Tous les soirs je sonne la cloche pour la distribution du repas, et tous les soirs ou presque, ils reviennent car ils ont associés le son de la cloche à quelque chose d’agréable 🙂

Les barbaries ne sont pas aussi à l’aise sur la rivière, il y a beaucoup de courant, ils se laissent dériver et ne savent plus le remonter. Finalement, ils préfèrent passer leur journée au milieu des poules et ne cherchent pas à aller sur la rivière.

Zigouillet, mâle barbarie

Les barbaries sont de gros canards placides et silencieux. Leur aspect peut rebuter au début, avec leurs caroncules sur le bec. Je m’y suis faite, je trouve même les canes gracieuses. Peu actifs, ils ont des allures de sphinx ou de canards en plastique. A ma grande surprise, les canes pondent plutôt bien et leurs œufs sont excellents en cuisine. Ils n’abîment pas l’herbe comme je le redoutais car ils se déplacent peu. Ils ne grattent pas le sol comme les poules, et fouillent les touffes d’herbe à la recherche de limaces et autres insectes. Attention toutefois aux feuilles tendres de salade, radis etc, ils mangent aussi de la verdure. En fait ils sont omnivores comme les poules, je leur donne la même chose à manger. La seule différence d’avec les poules c’est qu’ils ont besoin d’eau pour manger et entretenir leur plumage.

Zigouillet et Pomponette

En attendant de creuser un petit bassin, je leur met à disposition une auge à maçon grand format, et je change l’eau tous les jours. Ils sont capables de voler mais sont si placides qu’ils ne le font qu’en cas d’extrême nécessité. Les barbaries sont silencieux, ça me change des poules 🙂 Ils cohabitent très bien avec elles d’ailleurs, mais pour des raisons pratiques je préfère les séparer quand ils sont enfermés. Les canards ont besoin d’eau et en mettent partout, les poules n’aiment pas l’humidité et donc à ce niveau ils font mauvais ménage.

Tartine, jeune cane colvert de 2 mois

Les colverts sont des canards étonnants. Ils volent très bien par rapport à leur taille. Savent très bien nager et plonger. Ils sont moins à l’aise sur terre, mais dans l’ensemble ils maîtrisent quand même les 3 éléments l’eau, l’air et la terre. Ils peuvent passer beaucoup de temps à dormir et à se toiletter, mais quand ils sont actifs, ils font tout très vite et cela m’amuse beaucoup. La cane est bruyante, c’est elle qui fait « coin coin ». Le mâle ne fait presque pas de bruit. Ils sont plus indépendants que les barbarie, tout en étant familiers quand même. J’adore les voir nager et voler sur la rivière ! Et je trouve que ce sont de très très beaux animaux, attachants.

Cane colvert qui couve

Que ce soit colvert ou barbarie, ce sont des volailles grégaires qui aiment être en groupe. Autant les poules ont un côté « anarchiste » autant les canards vivent et évoluent en groupe, il est d’ailleurs possible de les conduire en troupeau avec un chien.

Je trouve que les canards sont une bonne alternative ou complément aux poules, et qu’ils mériteraient d’être plus connus et davantage élevés. Je ne sais pas trop pourquoi ils sont devenus rares dans les basse-cour, mais c’est bien dommage. Alors si ça vous tente, n’hésitez pas à adopter des barbaries, des coureurs indiens, Rouen ou même colvert. La seule contrainte est d’avoir un peu d’eau, pas beaucoup, mais il vaut mieux la changer tous les jours.

Brioche, caneton colvert, à 1 jour